Superloop, società di infrastrutture in fibra ottica, ha annunciato l’acquisizione della SubPartners – che si occupa di costruzione di cablaggi sottomarini – per $ 2.5 milioni.

L’acquisizione avverrà mediante l’emissione di 1,451,869 azioni ordinarie, ad un prezzo di $ 2.255 per azione.

Essendo stato costruito insieme a Google, SingTel, Telstra, AARNet, Indosat e Alcatel Submarine Networks, il cavo Indigo si estenderà per 9000 km complessivi, con due coppie di fibre e una capacità progettuale di 18Tbps e secondo le stime dovrebbe essere completato entro la metà del 2019. Una volta che il sistema di cavi Indigo sarà completo, darà accesso alla fibra ad una capacità di 4.5Tbps che potenzialmente sarà in grado di aumentare nel tempo. Bevan Slattery, imprenditore tecnologico australiano, fondatore e CEO sia di Superloop che di SubPartners, ha commentato dicendo che i cavi sottomarini si connetteranno alle reti metropolitane in fibra – già esistenti – di Superloop.

Gli azionisti saranno chiamati ad approvare l’emissione di azioni a Slattery, che possiede già l’80 % di SubPartners e il 28,8 % di Superloop; se ciò non avvenisse, a Slattery verrà pagato il corrispettivo in contanti – di circa $ 2 milioni – per l’acquisizione. Come parte dell’acquisizione Superloop ha garantito capitali per la costruzione, per l’esercizio e per la manutenzione di Indigo, che comporta un capex totale di circa 35 milioni di dollari.

La SubPartners, fondata da Slattery nel 2012, è stata costituita con l’obiettivo di costruire un cablaggio sottomarino che colleghi la costa occidentale dell’Australia con Singapore. Secondo Slattery, il costo di operatività di questo cablaggio è stato ridotto in modo significativo dalla condivisione di proprietà tra le parti.

Telstra e Singtel hanno stretto un protocollo d’intesa con SubPartners poco più di un anno fa per costruire il cavo sottomarino APX-West Perth a Singapore che sarà lungo 4.500 km e sarà dotato di due coppie di fibre per garantire un minimo di capacità di 10Tbps per la trasmissione dati bidirezionale.

Superloop ha completato di recente la costruzione del suo nucleo 1.728 della fibra di cavi sottomarini di Hong Kong -TKO Express – che collegano Wan Chai sull’isola di Hong Kong a Tseung Kwan O (TKO) Industrial Estate, ovvero il nuovo hub tecnologico di Hong Kong per i data center, la finanza, i media, ma anche le stazioni di approdo dei cavi sottomarini sulla terraferma.
L’acquisizione di SubPartners segue l’acquisto da parte di Superloop di BigAir, approvato dagli azionisti nel mese di dicembre. L’acquisto è stato finanziato con $ 65 milioni di dollari australiani, raccolti nel mese di settembre, 75 milioni tramite debito revolving con ANZ Bank, $ 104 milioni di scrip emessi ai fornitori.

Superloop ha detto di voler unire le sue attività in fibra con la rete e le capacità wireless di BigAir al fine di fornire un alta velocità alternativa all’ingrosso alla National Broadband Network (NBN). Questa acquisizione consentirà a Superloop di accelerare il suo lancio della fibra in tutta l’Australia e avvalersi della soluzione wireless in fibra-extender di BigAir per i servizi all’interno di un raggio che va da 1 km a 4. La velocità dovrebbe raggiungere 10Gbps download/10Gbps upload, e sarà a basso costo.
Nel mese di febbraio la Superloop ha firmato un accordo di capacità con la Vocus Communications, garantendole per 15 anni il diritto esclusivo di accesso all’Ethernet regionale e alla capacità di fibra metropolitana di tutta l’Australia. L’accordo, da 20 milioni di dollari australiani consentirà di aumentare il valore di BigAir, con una serie di servizi che saranno online già da luglio 2017.

Superloop aveva riportato una perdita netta di AU$ 2 milioni per il primo semestre dell’esercizio 2017, migliorando i 3.5 milioni di perdita registrati nell’anno fiscale 2016. I ricavi di Superloop sono balzati al 351% anno dopo anno, raggiungendo gli 8,8 milioni.
Vocus, dalla sua, ha annunciato di aver raggiunto un accordo definitivo con Alcatel-Lucent Submarine Networks – una divisione di Nokia – sulla progettazione e le specifiche tecniche del proprio sistema di cavi sottomarini, la Australia Singapore Cable (ASC).
Originariamente l’accordo si pensava sarebbe stato raggiunto al 50-50 tra Vocus e Nextgen Networks, per il cablaggio da 4.600 chilometri di ASC che collegherà Perth con Singapore e l’Indonesia, con completamento entro agosto 2018 per un costo di $ 170 milioni. Un accordo firmato tra Vocus e Nextgen Networks nel novembre 2015 ha ridotto i costi a circa $ 120 milioni. Vocus, successivamente, ha acquistato Nextgen Networks per 700 milioni di dollari australiani, a giugno dello scorso anno, con Vocus e Alcatel-Lucent Submarine Networks che hanno firmato un accordo per costruire l’ASC.

“Crediamo che la configurazione a quattro coppie di fibre stabilisca un importante vantaggio tecnico rispetto ai bassi sistemi di conteggio, a causa della flessibilità sottostante e l’affidabilità di questa soluzione” ha detto il CEO Vocus Geoff Horth “ASC riequilibrerà l’architettura delle infrastrutture nazionali delle informazioni australiane, diminuendo la dipendenza storica da Sydney come il punto di uscita di default per il traffico internazionale”.

Vocus possiede inotre la North West Cable System (NWCS), che segue l’acquisto di Nextgen Networks, attivato da Nextgen Group e Alcatel-Lucent Submarine Networks a settembre 2016. I 2,100km di fibra ottica – da 100 milioni di dollari australiani – connettono Darwin e Port Hedland e sono stati integrati alla trasmissione da 17.000 km di Nextgen che connette inoltre le piattaforme petrolifere e i gasdotti.

Oltre a Indigo, APX-West, TKO Express, NWCS e ASC sono in costruzione in tutta la regione dell’Asia-Pacifico i cablaggi sottomarini Tasman Global Access (TGA), il cablaggio sottomarino Trident, il cablaggio Hawaiki, l’Asia-Pacific Gateway (APG) e il cablaggio FASTER.
Il TGA è stato attivato la scorsa settimana e collega la Nuova Zelanda all’Australia grazie ad una partnership tra i vettori di telecomunicazioni Telstra, Spark e Vodafone. Il cablaggio sottomarino da 2288 km si estende da Ngarunui Beach nel Raglan fino a Narrabeen Beach a Sydney, ed è costituito da due coppie di fibre con una capacità totale di 20Tbps.

Il Trident, con due coppie di fibre ottiche da 28Tbps per 1.070 km connetterà Singapore, Indonesia e Australia con una fase uno del progetto che vedrà l’avvio già nel corso di questo mese e l’intero cablaggio completato entro il secondo trimestre del 2018.
In altre aree della regione Asiatica del Pacifico, il cablaggio Hawaiki da 14.000 km – con una capacità di 30Tbps – connetterà l’Australia e la Nuova Zelanda alle Hawaii e alla costa Ovest degli Stati Uniti, con l’opzione di un’estensione del servizio a diverse isole del Pacifico lungo la via, per mezzo di nodi multiplex entro la metà del 2018.

Il cablaggio sottomarino FASTER da 10.000km connetterà anch’esso la costa ovest degli USA all’Asia con un approdo in Giappone per mezzo di una fibra a sei coppie che consentirà un utilizzo a 10Gbps.

NEC, di recente, ha annunciato il completamento della APG da 54Tbps APG tra Cina, Hong Kong, Giappone, Corea del Sud, Malesia, Taiwan, Tailandia, Vietnam e Singapore. Il cablaggio sottomarino da 10.900km in fibra ottica è di proprietà di un consorzio di telecomunicazioni che comprende la China Telecom, China Unicom e China Mobile, ma anche la giapponese NTT Communications, la KT Corporation e la LG Uplus che sono sudcoreane, la StarHub di Singapore, la Chunghwa Telecom di Taiwan, la CAT thailandese, la malaysiana Global Transit Communications e Viettel e VNPT che sono vietnamite.

La Telstra ha acquisito il sistema di rete da 36,000km che connette Cina, Giappone, Singapore, Corea del Sud, Taiwan, Hong Kong e le Filippine come parte dell’acquisto di Pacnet per $697 milioni a dicembre del 2014, ma nel mese di maggio dell’anno scorso ha anche presentato il sistema di cablaggio sottomarino Bay of Bengal Gateway (BBG) che prevede 8,000km a 100Gbps, che consiste in tre coppie di fibre che connetteranno Singapore, Malesia, India, Sri Lanka, Oman e gli Emirati Arabi Uniti.