Il 12 marzo 2018 è stato il 29° compleanno del World Wide Web e per celebrare l’occasione, il suo creatore padre del world wide web ha raccontato quanto è diventato pessimo il web. In una lettera aperta che appare sul Guardian, Tim Berners-Lee ha dipinto un quadro sconfortante dell’attuale Internet, dominato da una manciata di grandi piattaforme che hanno ristretto l’innovazione e cancellato il ricco e variegato arcipelago di blog e piccoli siti di prima. Non è troppo tardi per cambiare, ha scritto Lee, ma per farlo, abbiamo bisogno di una squadra da sogno di business, tecnologia, governo, impiegati civili, accademici e artisti per cooperare nella costruzione di “il web che tutti noi vogliamo”. Non è la prima volta che Tim Berners-Lee esprime le sue preoccupazioni sul web e sulle fake news.

Tim Berners-Lee, inventore del Web padre del world wide web

Tim Berners-Lee padre del world wide web contro i big del web

Lee riserva le sue più grandi critiche per le enormi piattaforme – implicitamente, Facebook e Google, tra le altre – che sono arrivate a dominare il loro habitat e diventare di fatto dei guardiani. “Controllano quali idee e opinioni sono viste e condivise“, ha scritto Lee, sottolineando che sono in grado di ostacolare la concorrenza creando barriere. “Acquisiscono gli sfidanti allo stadio di start-up, acquistano nuove innovazioni e assumono i migliori talenti del settore aggiungendo a questo il vantaggio competitivo che i dati che gli utenti danno loro fornisce e possiamo aspettarci che i prossimi 20 anni saranno molto meno innovativi degli ultimi 20″.

Centralizzare il Web in questo modo ha portato a problemi seri, come quando un’interruzione di Amazon Web Services ha interrotto un’intera fetta di servizi internet più di una settimana – ironicamente, quasi un anno dopo un altro incidente simile e paralizzante è avvenuto in AWS. Ma il collo di bottiglia di internet costituito da una manciata di piattaforme ha anche permesso a qualcosa di più sinistro di farsi strada: l’uso di armi web. Dal trionfare delle teorie cospirative fino ad influenzare la politica americana usando centinaia di falsi account di social media, gli attori esterni sono stati in grado di massimizzare i loro sforzi di manipolazione grazie a un Internet molto più centralizzato di quanto non avessimo mai visto prima, secondo Lee.

Queste aziende sono mal equipaggiate per lavorare a beneficio sociale dato il loro focus sul profitto. “La responsabilità – e talvolta l’onere – di prendere queste decisioni ricade sulle società che sono state costruite per massimizzare i profitti più che massimizzare il bene sociale: un quadro legale o normativo che tenga conto degli obiettivi sociali può contribuire ad allentare quelle tensioni”, ha scritto Lee.

Chi potrebbe risolvere il futuro di Internet?

Noi, ovviamente, un gruppo di individui provenienti da una vasta sezione trasversale della società che può superare l’egemonia di colossali società Internet. Gli incentivi potrebbero essere la chiave per motivare nuove soluzioni, ha concluso Lee.

Ma c’è un altro problema che le aziende non possono davvero risolvere: chiudere il gap digitale portando sul web coloro che non sono connessi. È più probabile che siano donne, povere, geograficamente lontane e/o che vivono al di fuori del primo mondo. Portarli all’ovile diversificherà le voci su Internet ed è una cosa morale da fare ora che l’ONU ha deciso che l’accesso a Internet è un diritto umano fondamentale. Ma ci vorranno più di modelli di business creativi per portarli online e sempre più velocemente: dovremo sostenere politiche che portino Internet a loro tramite reti di comunità e/o accessi pubblici.

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