È morto Stephen Hawking, si spegne all’età di 76 anni la stella più luminosa della cosmologia moderna. Il fisico e autore di Una Breve Storia del Tempo è morto nella sua casa di Cambridge. Le sue cui intuizioni hanno modellato la moderna cosmologia e ispirato il pubblico globale a milioni.

Morto Stephen Hawking, l’annuncio della famiglia

La sua famiglia ha rilasciato una dichiarazione nelle prime ore di mercoledì mattina confermando la sua morte nella sua casa di Cambridge.

I figli di Stephen Hawking, Lucy, Robert e Tim hanno detto in una dichiarazione: “Siamo profondamente rattristati dal fatto che il nostro amato padre sia morto oggi.

“Era un grande scienziato e un uomo straordinario il cui lavoro ed eredità vivranno per molti anni. Il suo coraggio e la sua perseveranza con la sua brillantezza e umorismo hanno ispirato persone in tutto il mondo.

“Una volta disse: ‘Non sarebbe molto un universo se non fosse la casa delle persone che ami‘. Ci mancherà per sempre”.

Stephen Hawking scoperte

Stephen Hawking malattia

Per i colleghi scienziati e le persone care, fu l’intuizione di Stephen Hawking e il tagliente senso dell’umorismo che lo contraddistinguono tanto quanto l’intelletto aceso che, insieme alla sua malattia, giunse a simboleggiare le illimitate possibilità della mente umana.

A Hawking fu diagnosticata la malattia del motoneurone nel 1963 all’età di 21 anni. I medici si aspettavano che vivesse solo per altri due anni. Ma Stephen Hawking aveva una forma di malattia che progrediva più lentamente del solito. Sopravvisse per più di mezzo secolo.

Coloro che vivono nell’ombra della morte sono spesso quelli che vivono di più. Per Hawking, la diagnosi precoce della sua malattia terminale e la morte da leucemia di un ragazzo che conosceva in ospedale, hanno dato un nuovo senso allo scopo della propria vita. “Anche se c’era una nuvola sul mio futuro, ho scoperto, con mia sorpresa, che mi stavo godendo la vita nel presente più di prima. Ho iniziato a fare progressi con la mia ricerca”, ha affermato in un’occasione. In un’altra occasione dichiarò: “il mio obiettivo è semplice: è una completa comprensione dell’universo, perché è così com’è e perché esiste. ”

Stephen Hawking le scoperte

La prima grande scoperta di Stephen Hawking arrivò nel 1970, quando lui e Roger Penrose applicarono la matematica dei buchi neri all’intero universo e mostrarono che una singolarità, una regione di curvatura infinita nello spazio-tempo, giaceva nel nostro lontano passato: il punto da cui proveniva il grande scoppio.

Penrose scoprì che era in grado di parlare con Hawking anche quando la capacità di parlare di quest’ultimo iniziava a scoparire. Ma la cosa più importante fu l’assoluta determinazione di Hawking a non lasciare che qualcosa si frapponesse fra lui e la ricerca. “Pensava di non aver avuto molto da vivere, e voleva davvero ottenere il massimo possibile in quel momento”, ha detto Penrose.

Stephen Hawking la teoria dei buchi neri

Nel 1974 Stephen Hawking attinse alla teoria dei quanti per dichiarare che i buchi neri dovrebbero emettere calore e alla fine scomparire. Vicino alla fine della loro vita, i mini-buchi neri rilasciano calore a una velocità spettacolare, finendo per esplodere con l’energia di un milione di bombe all’idrogeno da un megatone. I buchi neri in miniatura punteggiano l’universo, disse Hawking, ciascuno pesante come un miliardo di tonnellate, ma non più grande di un protone.

La teoria contrastava con una delle leggi più basilari della meccanica quantistica e molti fisici non erano d’accordo. Stephen Hawking arrivò a credere alla spiegazione più comune, se non meno sconcertante, che l’informazione è immagazzinata nell’orizzonte degli eventi del buco nero e ricomposta nella radiazione quando il buco nero si irradia.

Stephen Hawking gli annunci

Marika Taylor, ex studentessa di Hawking e ora professoressa di fisica teorica all’Università di Southampton, ricorda come Hawking annunciò ai studenti la sua inversione a U sul paradosso informativo. Stava discutendo delle loro ricerche con loro al pub quando Taylor si accorse che stava facendo girare il suo sintetizzatore vocale al massimo. “Sto facendo coming out!” urlò; l’intero pub si voltò e guardò il gruppo prima che Hawking abbassasse il volume e chiarisse la frase: “Sto facendo coming out nell’ammettere che forse la perdita di informazioni non si verifica”.

Stephen Hawking la carriera

Le scoperte di Stephen Hawking portarono alla  alla sua elezione nel 1974 alla Royal Society all’età eccezionalmente giovane di 32 anni. Cinque anni dopo, divenne il professore di matematica Lucasiano a Cambridge, probabilmente il ruolo più illustre della Gran Bretagna, uno precedentemente detenuto da Isaac Newton, Charles Babbage e Paul Dirac, quest’ultimo uno dei padri fondatori della meccanica quantistica.

Stephen Hawking le teorie

I contributi di Hawking continuarono negli anni ’80. La teoria dell’inflazione cosmica sostiene che l’universo nascente attraversò un periodo di espansione terrificante. Nel 1982, Hawking fu tra i primi a mostrare come le fluttuazioni quantiche – minuscole variazioni nella distribuzione della materia – potrebbero dare origine alla diffusione delle galassie nell’universo. In queste piccole increspature giacciono i semi delle stelle, dei pianeti e della vita così come la conosciamo. “È una delle idee più belle della storia della scienza”, ha dichiarato Max Tegmark, professore di fisica al MIT.

Ma è stata Dal big bang ai buchi neri. Una Breve Storia del Tempo che ha consacrato Hawking alla celebrità. Pubblicato per la prima volta nel 1988, il titolo fece il Guinness dei primati dopo essere rimasto nell’elenco dei bestseller del Sunday Times per 237 settimane, una cosa senza precedenti. Ha venduto 10 milioni di copie ed è stato tradotto in 40 lingue diverse.

Stephen Hawking la prima moglie

Stephen Hawking sposò la sua fidanzata, Jane Wilde, al college nel 1965, due anni dopo la sua diagnosi. La ragazza lo vide per la prima volta nel 1962, scendendo lungo la strada a St Albans, con la faccia coperta da una massa indisciplinata di capelli castani. Un amico la avvisò che stava per sposarsi in “una famiglia davvero pazza”. Con tutta l’innocenza dei suoi 21 anni, si è fidata che Stephen l’avrebbe amata, ha scritto nel suo libro del 2013 “In Viaggio Verso l’Infinito: La Mia Vita con Stephen”.

Nel 1985, durante un viaggio al Cern, Hawking fu portato in ospedale con un’infezione. Era così malato che i medici chiesero a Jane se avrebbero dovuto staccare il supporto vitale. Rifiutò e Stephen Hawking fu trasportato all’ospedale Addenbrooke di Cambridge per una tracheotomia salvavita. L’operazione gli ha salvato la vita ma ha distrutto la sua voce.

Stephen Hawking figli

La coppia ha avuto tre figli, ma il matrimonio è crollato nel 1991. Il peggioramento della disabilità di Hawking, le sue richieste a Jane e il suo rifiuto di discutere della sua malattia erano forze distruttive che la relazione non poteva sopportare, ha detto. Jane ha scritto che lui era “un bambino posseduto da un ego massiccio e irritabile” e come marito e moglie diventavano “padrone” e “schiava”.

Stephen Hawking : Elaine Mason la seconda moglie

Quattro anni dopo, Stephen Hawking sposò Elaine Mason, una delle infermiere impiegate per dargli assistenza 24 ore su 24. Elaine Mason era l’ex moglie di David Mason, che ha progettato il primo sintetizzatore vocale montato sulla sedia a rotelle utilizzata da Hawking. Il matrimonio è durato 11 anni, durante i quali la polizia del Cambridgeshire ha indagato su una serie di presunti aggressioni a Hawking. Il fisico ha negato che Elaine fosse coinvolta e ha rifiutato di collaborare con la polizia, che ha interrotto le indagini.

Stephen Hawking i premi

Stephen Hawking non era, forse, il più grande fisico del suo tempo, ma in cosmologia era una figura molto importante. Hawking ha vinto l’Albert Einstein Award, il Wolf Prize, la Copley Medal e il Fundamental Physics Prize. Il premio Nobel, tuttavia, gli è sfuggito.

Stephen Hawking le scommesse

Amava le scommesse scientifiche, nonostante fosse abituato anche a perderle. Nel 1975, ha scommesso con il fisico americano Kip Thorne un abbonamento a Penthouse che la fonte cosmica a raggi X Cygnus X-1 non era un buco nero. Ha perso nel 1990. Nel 1997, Hawking e Thorne scommisero con John Preskill un’enciclopedia, che l’informazione veniva persa nei buchi neri. Nel 2012, Hawking ha perso $100 con Gordon Kane per aver scommesso che il bosone di Higgs non sarebbe stato scoperto.

Stephen Hawking in America

Ha insegnato alla Casa Bianca durante l’amministrazione Clinton e vi è ritornato nel 2009 per ricevere la medaglia presidenziale da Barack Obama. La sua vita è stata interpretata in biografie e documentari, la più recente The Theory of Everything, in cui Eddie Redmayne lo ha interpretato. È apparso su The Simpson e ha giocato a poker con Einstein e Newton in Star Trek: The Next Generation.

Stephen Hawking le previsioni

Hawking ha sostenuto che affinché l’umanità sopravviva deve diffondersi nello spazio e ha messo in guardia contro le peggiori applicazioni dell’intelligenza artificiale, incluse le armi autonome.

Hawking era felice di contestare, di fare polemica e fu accusato di essere sessista e misogino. Si è presentato al club di lap dance di Stringfellows nel 2003, e anni dopo ha dichiarato che le donne “sono un totale mistero”. Nel 2013 ha boicottato un’importante conferenza in Israele su consiglio di accademici palestinesi.

Stephen Hawking e la religione

Alcuni dei suoi commenti più espliciti offendevano i religiosi. Nel suo libro del 2010, Grand Design, dichiarò che Dio non era necessario per far andare avanti l’universo.

“Considero il cervello un computer che smetterà di funzionare quando i suoi componenti smetteranno di funzionare. Non c’è il paradiso o l’aldilà per i computer guasti, questa è una favola per le persone che hanno paura del buio”, ha sostenuto.

Stephen Hawking e l’intelligenza artificiale

Lo scienziato si è espresso più volte anche sull’intelligenza artificiale ed è stato uno dei primi firmatari degli “Asilomar AI Principles” (Principi Asilomar per AI) insieme ad Elon Musk,  una lista composta da 23 principi-guida che dovrebbero volgere ad uno sviluppo dell’AI in un modo produttivo, etico e sicuro.

Stephen Hawking e la morte

Parlava anche della morte, un’eventualità che risiedeva più lontano di quanto pensassero i medici. “Ho vissuto con la prospettiva di una morte prematura negli ultimi 49 anni. Non ho paura della morte, ma non ho fretta di morire. Ho così tante cose che prima voglio fare “, ha detto.

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