È arrivata la prima multa a Facebook per aver consentito a Cambridge Analytica di accedere in modo improprio ai dati di milioni di persone, aprendo la porta ai governi di tutto il mondo a potenziali multe severe e misure punitive.

Multa a Facebook per lo scandalo Cambridge Analytica

Arriva dal Regno Unito la prima multa a Facebook per lo scandalo Facebook Analytica

 

La prima multa a Facebook per il datagate

Gli inglesi hanno annunciato una multa preliminare di 500.000 sterline (565mila euro)  – l’ammontare massimo consentito dopo aver ritenuto Facebook colpevole dell’assenza di sufficientemente protezioni della privacy e attenzioni minime che avrebbero potuto impedire a Cambridge Analytica di manipolare l’opinione pubblica per conto di clienti in tutto il mondo, compresi quelli che hanno condotto al voto in favore della Brexit nel 2016.

La sanzione dell’agenzia di controllo dei dati britannica, denominata Ufficio del Commissario sulle Informazioni, potrebbe cambiare, in quanto l’agenzia sta discutendo ulteriormente la questione con Facebook. Normalmente, la Commissione (ICO) non rivela i suoi risultati iniziali, ma ha affermato di averlo fatto in questo caso a causa del maggiore interesse pubblico in materia. Ha, inoltre, promesso un altro aggiornamento a ottobre.

La risposta di Facebook alla multa

Erin Egan, Chief Privacy Officer di Facebook, ha ammesso martedì che Facebook “avrebbe dovuto fare di più per indagare sulle affermazioni relative a Cambridge Analytica e intervenire nel 2015”.

I risultati delle indagini britanniche evidenziano che le ricadute dello scandalo di Facebook e Cambridge Analytica sono solo agli inizi. Gli sforzi iniziali del Regno Unito potrebbero indurre ad altre indagini altrove in Europa e negli Stati Uniti, dove un’indagine della Federal Trade Commission potrebbe portare a una sanzione ben oltre la centinaia di miliardi di dollari. L’FBI e la Securities and Exchange Commission stanno anche esaminando i legami di Facebook con Cambridge Analytica.

Egan ha fatto riferimento alle numerose indagini che coinvolgono l’azienda. “Abbiamo lavorato a stretto contatto con l’ICO nelle loro indagini su Cambridge Analytica, proprio come abbiamo fatto con le autorità negli Stati Uniti e in altri paesi”, ha affermato. “Stiamo rivedendo la relazione e risponderemo presto all’ICO.”

Le ragioni della multa a Facebook per scandalo Cambridge Analytica

L’indagine del Regno Unito ha adottato un obiettivo ampio, concentrandosi non solo su Facebook, ma anche sull’ecosistema dei protagonisti, per un totale di 172 organizzazioni e 285 individui coinvolti nella raccolta e nella vendita dei dati degli utenti sul web a fini politici. In un rapporto di accompagnamento, Elizabeth Denham, il commissario britannico per le informazioni, ha espresso disagio per la “significativa mancanza di trasparenza” da parte di aziende tecnologiche, partiti politici e altri che sfruttano informazioni sensibili online.

La multa a Facebook per la mancata trasparenza

“Un risultato significativo dell’indagine ICO è la conclusione che Facebook non è stato sufficientemente trasparente per consentire agli utenti di capire come e perché sarebbero potuti essere presi di mira da un partito o da una campagna politica”, ha scritto Denham. “Mentre queste preoccupazioni sul modello pubblicitario di Facebook esistono generalmente in relazione al suo uso commerciale, sono accentuate quando questi strumenti vengono utilizzati per campagne elettorali”.

In un rapporto di circa 40 pagine, i regolatori britannici hanno criticato Facebook per aver permesso al ricercatore dell’Università di Cambridge Aleksandr Kogan di creare un’app che raccogliesse dati sugli utenti di Facebook e sui loro amici per conto di Cambridge Analytica. Il gigante dei social media ha permesso alle app di raccogliere queste informazioni fino al 2015, ma l’autorità britannica ha sostenuto martedì di essere preoccupata che molte persone sul sito “potrebbero non essere state sufficientemente informate che i loro dati erano stati resi accessibili in questo modo”.

Insufficienti le misure di sicurezza di Facebook

Gli investigatori britannici hanno anche criticato il fatto che Facebook non sia riuscito a mantenere adeguate misure di sicurezza per garantire che altri sviluppatori di app di terze parti non abusassero dei dati social. L’agenzia britannica ha sostenuto che Facebook avrebbe potuto ostacolare le attività di Kogan nel 2014.

Sanzioni in arrivo anche per Kogan

L’agenzia britannica ha, inoltre, dichiarato che sta ancora valutando potenziali sanzioni contro Kogan e Alexander Nix, l’ex amministratore delegato di Cambridge Analytica.

Per il Regno Unito, la considerazione principale è stata la misura in cui i dati di Facebook, una volta nelle mani di Cambridge Analytica e della sua casa madre, SCL Elections, potrebbero essere stati usati per aiutare coloro che sostenevano il voto di in favore all’uscita dall’UE, il noto Brexit . Le autorità britanniche hanno anche detto che stanno portando avanti un “procedimento penale” contro la casa madre, SCL Elections, per non aver risposto alle sue notifiche esecutive.

Dopo la multa a Facebook in arrivo ulteriori controlli

I britannici, nel frattempo, hanno promesso ulteriori controlli su Facebook. Tra le questioni che stanno ancora indagando c’è un’affermazione di Cambridge Analytica secondo cui aveva cancellato i dati dopo che Facebook aveva richiesto la sua cancellazione nel 2015. L’inchiesta del Regno Unito ha trovato “prove che anche copie di dati/parti di essi sembrano essere state condivise con altre parti e su altri sistemi, il che potenzialmente mette in discussione l’accuratezza dell’affermazione di Cambridge Analytica di aver cancellato i dati.

Questa multa a Facebook non è la prima, le controversie passate

Da quando il suo guaio con Cambridge Analytica è diventato pubblico, Facebook si è impegnata a rivedere tutte le app di terze parti sulla piattaforma, introducendo nuove misure di trasparenza, incluso un repository online di tutti gli annunci politici pubblicati sul sito.

Non è la prima volta, tuttavia, che l’Europa ha penalizzato Facebook. L’anno scorso,  l’antitrust dell’Unione Europea ha già colpito Facebook con una multa di $122 milioni. Il responsabile della concorrenza  ha affermato che l’azienda di social media ha fornito informazioni fuorvianti sulle sue promesse sulla privacy durante l’acquisizione di WhatsApp, l’app di messaggistica, nel 2014. Facebook ha anche ricevuto una multa di $164.000 da parte delle autorità di regolamentazione francesi per non aver rispettato le regole di protezione dei dati del Paese.

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