Sheryl Sandberg di Facebook e Jack Dorsey di Twitter hanno annunciato che sono preparati a combattere le interferenze straniere sulle loro piattaforme e le teorie della cospirazione, anche se i politici americano: democratici e repubblicani hanno espresso alcuni dubbi sul fatto che i giganti dei social media si siano pienamente ripuliti da tali rischi prima delle elezioni di medio termine.

La testimonianza al Congresso di Sheryl Sandberg e Jack Dorsey

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Sheryl Sandberg, il chief operating officer di Facebook, e Dorsey, il responsabile di Twitter, hanno parlato di fronte al Senate Intelligence Committee, quasi un anno dopo che le loro aziende hanno riferito allo stesso gruppo di legislatori che la Russia ha usato account fasulli per diffondere messaggi politici fuorvianti riguardo le elezioni del 2016. Questa volta i legislatori USA si sono presentati con una serie di nuovi reclami, dalla proliferazione di video fake online all’aumentata necessità di proteggere la privacy e combattere l’hacking.

Mentre testimoniavano, però, alcuni dei loro più noti avversari pubblici si sono seduti dietro di loro, tra cui  Alex Jones, il fondatore della testata di cospirazionisti online InfoWars. La presenza di Jones, che era stato bandito da entrambe le piattaforme per aver violato le regole contro le molestie, è sembrata ancora più sorprendente dato che l’audizione di mercoledì pomeriggio alla Camera, con Dorsey, si è concentrata sulle accuse secondo cui la tecnologia è prevenuta nei confronti degli utenti di destra.

I dirigenti delle aziende tecnologiche sono rimasti concentrati sulle loro argomentazioni esposte ai leader del Senato secondo cui le rispettive piattaforme hanno fatto grandi passi avanti nella pulizia dei loro siti e servizi prima delle elezioni di midterm del 2018, in cui si deciderà la composizione del Congresso.

“Siamo stati troppo lenti nell’individuare questi problemi e troppo lenti nell’agire, è colpa nostra “, ha affermato Sheryl Sandberg. “Questa interferenza è stata assolutamente inaccettabile, ha violato i valori della nostra azienda e del paese che amiamo”.

Sandberg ha aggiunto: “Siamo più determinati dei nostri avversari e continueremo a lottare”.

 

Dorsey, nel frattempo, ha sottolineato: “ci siamo trovati impreparati e male equipaggiati per l’immensità dei problemi che abbiamo dovuto affrontare. Abusi, molestie, eserciti di troll, propaganda attraverso bot e coordinamento umano, campagne di disinformazione”.

Le modifiche richieste non saranno facili o veloci“, ha affermato. “Oggi ci impegniamo con la gente e con questa commissione“.
L’incontro con questi dirigenti – la loro prima testimonianza al Congresso – arriva nel momento in cui i legislatori americani stanno cercando rassicurazioni dal settore tecnologico che sia pronto per le elezioni di medio termine di novembre, due anni dopo che i principali  social media hanno dovuto affrontare un assalto della propaganda Russa per le elezioni presidenziali del 2016.

Il senatore Richard Burr (R-N.C.), Presidente del Senate Intelligence Committee, ha aperto l’udienza citando la promessa dei social media prima di aggiungere: “ma abbiamo anche appreso come i social media siano vulnerabili  agli abusi. I peggiori esempi di questa situazione sono agghiaccianti e sono una minaccia per la nostra democrazia”.

Le teorie della cospirazione sotto i riflettori

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Già, la Russia e l’Iran hanno già cercato di interferire sostituendosi a gruppi o persone americane per modellare le opinioni degli elettori americani, affermano i legislatori ei dirigenti della tecnologia. Facebook, Google e Twitter hanno eliminato centinaia di account legati ai due paesi il mese scorso, una mossa che ha spinto Burr a esprimere il timore che “altri paesi stranieri stiano ora cercando di utilizzare i vostri prodotti per modellare e manipolare il sentimento politico americano”.
L’aspetto dei dirigenti – la loro prima testimonianza al Congresso – arriva quando i legislatori cercano nuove assicurazioni dal settore tecnologico che sia pronto per le elezioni di metà novembre, due anni dopo che i principali siti di social media affrontano un assalto di propaganda dalla Russia per la corsa presidenziale del 2016.

“Ognuno di voi ha percorso una lunga strada nel riconoscere tale minaccia”, ha aggiunto il senatore Mark Warner, il massimo esponente democratico del comitato. “La cattiva notizia, temo, è che c’è ancora molto lavoro da fare e sono scettico sul fatto che, in definitiva, sarete in grado di affrontare veramente questa sfida da soli. Il Congresso dovrà agire.”

L’era del selvaggio West dei social media sta volgendo al termine, ha detto. “Dove andremo da qui in poi è una domanda senza risposta”.

In risposta, Sandberg ha sottolineato il lavoro di Facebook nell’assumere più persone per rivedere i contenuti e investire maggiormente sull‘intelligenza artificiale in grado di individuare account falsi. Dorsey ha promesso una revisione approfondita del modo in cui funziona Twitter, facendo eco ai commenti che ha fatto al Washington Post all’inizio del mese. Ha anche detto che Twitter sta “considerando” alcuni piani per etichettare account automatizzati, in genere chiamati “bot”, anche se ha avvertito che qualunque sistema l’azienda dovesse implementare non sarebbe probabilmente pienamente in grado di rilevare tutti i bot creati dagli utenti con fini malevoli.

“È davvero una questione di implementazione, ma siamo concentrati su questo, e faremo qualcosa in tal senso”, ha affermato.

A una seconda udienza del Congresso, Dorsey ha cercato di rispondere alle accuse dei repubblicani sul fatto che  Twitter abbia ingiustamente preso di mira posizioni e account conservatori durante un’udienza pomeridiana alla Commissione per l’Energia e il Commercio. Il presidente Trump aveva dato seguito a tali accuse la scorsa settimana, minacciando in particolare Google con una possibile regolamentazione. I giganti della tecnologia hanno negato tali accuse  dichiarandole infondate.

“Gli umani stanno costruendo gli algoritmi, gli umani prendono decisioni sui termini di servizio di Twitter… e gli esseri umani possono commettere errori”, ha detto il rappresentante Greg Walden (R-Ore.), Presidente del comitato.

Cercando di placare i legislatori, Dorsey ha promesso nella sua testimonianza di apertura: “l’imparzialità è il nostro principio guida“. La sua testimonianza, presentata prima dell’udienza, includeva un nuovo studio che dimostra che i politici democratici e repubblicani hanno uno spazio identico sul social.

Il capo di Sandberg, l’amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg, ha affrontato le domande del Congresso nelle udienze di aprile che si sono estese ben oltre il motivo per cui l’audizione era stata convocata: il problema di Facebook con Cambridge Analytica, la società di consulenza politica che ha avuto accesso impropriamente ai dati personali di 87 milioni di  persone.

Le pratiche di raccolta dati dei social

Sandberg si è trovata sotto assedio riguardo alle pratiche di raccolta dei dati dell’azienda. Il senatore Ron Wyden (D-Ore) ha detto in particolare che la grande quantità di informazioni disponibili su Facebook e Twitter potrebbero essere “l’arma preferita” degli hacker che lavorano con Stati stranieri, quindi l’industria tecnologica “non deve rendere facile ai nostri avversari di usare queste armi contro di noi.”

Facebook e Twitter sono stati messi sotto pressione con richieste di maggior controllo dei contenuti offensivi e molesti sulle loro piattaforme, inclusi quelli di account come InfoWars, un sito di teoria del complotto che i giganti della tecnologia hanno sospeso il mese scorso.

Il fondatore di tale sito, Jones, si aggirava nell’aula dell’udienza al Senato. Ha anche convocato la sua conferenza stampa criticando le piattaforme per ipotetici pregiudizi anti-conservatori. Sudando e urlando di fronte a telecamere esterne all’audizione, ha detto che i divieti delle compagnie tecnologiche su di lui hanno violato i diritti del primo emendamento americano. Più tardi è apparso in conflitto con il senatore Marco Rubio, mentre il parlamentare repubblicano veniva intervistato dai giornalisti. Durante l’udienza, Jones è stato notato mormorare al telefono e filmare il procedimento.

Grande assente alle udienze è stata Google

Google, il gigante della ricerca online era stato invitato a testimoniare all’Intelligence Committee, ma non ha acconsentito alla presenza di Larry Page, l’amministratore delegato della Holding che possiede Google, Alphabet.

La decisione ha suscitato serie rimostranze da parte di democratici e repubblicani, che hanno accusato Google di aver cercato di evitare il confronto con il Congresso, anche se i legislatori avrebbero potuto citare in giudizio Page o i suoi colleghi obbligandolo alla testimonianza, cosa che non è avvenuta. I legislatori hanno lasciato esplicitamente un posto libero all’udienza per richiamare l’attenzione sull’assenza di Google.

Kent Walker, vicepresidente senior degli affari globali di Google, ha dichiarato in un post sul blog che sarebbe comunque venuto a Washington per “aggiornare i legislatori”.

 

Depositphoto Novembre 2018

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